En el norte de la India y en muchos lugares del África crece una planta de propiedades excepcionales: la moringa oleífera. Es famosa por sus valores nutritivos, sus beneficios para la salud humana y porque purifica el agua. Aunque no es muy conocida en el mundo occidental, se dice que tiene cientos de usos y que pueden emplearse casi todas sus partes.

La vaina de la moringa contiene los aminoácidos esenciales, así como múltiples vitaminas, y se utiliza en la alimentación. Las verdes se consumen crudas o cocidas (similar a los guisantes); las maduras por su parte se fríen y tienen sabor a maní. De ellas se extrae un aceite llamado Ben de muy agradable sabor y que, a diferencia de otras grasas, no se pone rancio. Sus propiedades son comparables a las del aceite de oliva.

Las flores son ricas en calcio y potasio. Se cocinan y acompañan diversos platos. También las hojas son muy apetecidas, pues con ellas se preparan ensaladas verdes y salsas encurtidas. Si se secan y muelen, dicho polvo puede conservarse por meses sin que pierda sus propiedades nutricionales. Son ricas en vitaminas A, B, C, calcio, hierro y proteínas, por lo que son fuente directa de alimentación en períodos de seca.

El árbol de la moringa ha sido descrito por generaciones de nativos como vía para curar y prevenir enfermedades. Según estos, puede sanar cientos de dolencias. Se conoce que todas las partes de esta planta pueden ser usadas en infecciones internas y externas. Algunos estudios sugieren que la planta tiene propiedades antibióticas y microbianas. La tradición también expresa que la moringa es efectiva para el tratamiento del cáncer. Durante mucho tiempo, los curanderos locales la han empleado exitosamente para curar tumores.

Una vez se extrae el aceite de sus semillas, estas poseen propiedades purificadoras. Sus componentes activos eliminan las partículas sólidas del agua: como las bacterias se fijan a dichos sólidos se desinfecta el líquido completamente. La producción local de filtros, hechos a base de moringa puede ser también una fuente de ingresos para los pobladores de la región donde crece tan maravillosa planta.

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